Diferencias en el cerebro en personas con TDAH

  • Viernes, 21 de Julio de 2017

El estudio de imagen más grande de TDAH realizado a la fecha identifica diferencias en cinco regiones del cerebro, con las diferencias más grandes observadas en niños más que en adultos.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) se asocia con el desarrollo tardío de cinco regiones cerebrales y debe considerarse un trastorno cerebral, según un estudio publicado en The Lancet Psychiatry.

El estudio es el más grande que ha observado el volumen del cerebro de las personas con TDAH, el que involucra a más de 3.200 personas. Los autores plantean que los hallazgos podrían ayudar a mejorar la comprensión del trastorno, y podría ser importante para desafiar las creencias de que el TDAH es sólo una etiqueta para niños difíciles o el resultado de la paternidad inadecuada.

Los síntomas del TDAH incluyen inatención, hiperactividad e impulsividad. El trastorno afecta a más de uno de cada 20 personas (5,3%) menores de 18 años de edad, y dos tercios de los diagnosticados continúan experimentando estos síntomas en la edad adulta.

Estudios previos han vinculado las diferencias en el volumen cerebral con el trastorno, pero los tamaños de muestra pequeños implicaban que los resultados no fueran concluyentes. Las áreas que se cree que están involucradas en el TDAH se encuentran en los ganglios basales, una parte del cerebro que controla la emoción, el movimiento voluntario y la cognición. La investigación ha encontrado previamente que las regiones caudadas y putamen dentro de los ganglios son más pequeñas en las personas con TDAH .

Este nuevo estudio internacional midió las diferencias en la estructura cerebral de 1.713 personas con un diagnóstico de TDAH y 1.529 personas sin ese diagnóstico, todas de edades comprendidas entre los 4 y los 63 años.

Las 3.242 personas tenían una resonancia magnética para medir el volumen total del cerebro, y la medición del tamaño de siete regiones del cerebro que se cree que están vinculados a ADHD – el globo pálido, el tálamo, el núcleo caudado, putamen, nucleus accumbens, amígdala e hipocampo .

El estudio encontró que el volumen total del cerebro y cinco de los volúmenes regionales considerados previamente eran más pequeños en las personas con TDAH: el núcleo caudado, el putamen, el nucleus accumbens, la amígdala y el hipocampo.

Las diferencias observadas fueron más prominentes en los cerebros de los niños con TDAH, pero menos obvias en los adultos con el trastorno. Con base en esto, los investigadores proponen que el TDAH es un trastorno del cerebro, y sugieren que los retrasos en el desarrollo de varias regiones del cerebro son características del TDAH.

Además del núcleo caudado y el putamen, para los cuales estudios previos ya han mostrado vínculos con el TDAH, los investigadores pudieron vincular concluyentemente la amígdala, el núcleo accumbens y el hipocampo al TDAH.

Los investigadores plantean la hipótesis de que la amígdala se asocia con el TDAH a través de su papel en la regulación de la emoción, y el núcleo accumbens puede estar asociado con la motivación y los problemas emocionales en el TDAH a través de su papel en la recompensa. El papel del hipocampo en el trastorno podría actuar a través de su participación en la motivación y la emoción.

Los diferentes volúmenes de las cinco regiones cerebrales involucradas en el TDAH estaban presentes independientemente de si la gente había tomado o no la medicación, lo que sugiere que las diferencias en los volúmenes cerebrales no son el resultado de los psicoestimulantes.

“Los resultados de nuestro estudio confirman que las personas con TDAH tienen diferencias en su estructura cerebral y por lo tanto sugieren que el TDAH es un trastorno del cerebro”, añadió el Dr. Hoogman, integrante del equipo de investigadores. “Esperamos que esto ayude a reducir el estigma de que el TDAH es “sólo una ‘etiqueta’ para niños difíciles o causado por padres inadecuados. Esto definitivamente no es el caso, y esperamos que este trabajo contribuya a una mejor comprensión del trastorno. ”

Si bien el estudio incluyó un gran número de personas de todas las edades, su diseño significa que no puede determinar cómo el TDAH se desarrolla a lo largo de la vida. Por lo tanto, los estudios longitudinales de seguimiento de las personas con TDAH desde la infancia hasta la edad adulta para observar cómo las diferencias cerebrales cambian con el tiempo será un importante paso en la investigación.

El Dr. Jonathan Posner, de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, dijo: “Es el estudio más grande de su tipo y está bien provisto para detectar tamaños de efectos pequeños. El tamaño de la muestra es particularmente importante en el estudio del TDAH debido a la heterogeneidad de este trastorno, tanto en la etiología como en la manifestación clínica.Este estudio representa una contribución importante, proporcionando pruebas sólidas para apoyar la noción del TDAH como un trastorno cerebral con efectos sustanciales sobre los volúmenes de núcleos subcorticales”

Fuente: Radboud University Nijmegen Medical Centre. “Brain differences in ADHD.” ScienceDaily. ScienceDaily, 16 February 2017.